segunda-feira, 15 de Junho de 2009

Espaço: NASA prepara próxima viagem à lua

Ao mesmo tempo que prepara as comemorações do 40º aniversário da chegada do primeiro homem à Lua, no próximo dia 21 de Julho, a NASA acaba de seleccionar o material que funcionará como escudo térmico para proteger os astronautas quando forem retomados os voos para a Lua.
O material será utilizado para proteger o módulo ‘Orion’ (muito semelhante à ‘Apolo’), que levará e trará de volta os astronautas.
O escudo térmico terá a forma de um disco, instalado na base do módulo ‘Orion’. Deverá ser capaz de manter o calor longe da restante estrutura do módulo, desgastando-se de forma controlada, suportando uma temperatura que faz a maioria dos materiais fundirem-se instantaneamente (a 2760 graus centígrados) durante a reentrada na atmosfera.
Curiosamente, o material escolhido pela Agência Espacial norte--americana recaiu sobre o Avcoat, já usado na protecção dos módulos ‘Apolo’, há mais de 40 anos, e em algumas áreas dos vaivéns espaciais nas suas versões iniciais.
O Avcoat é feito de fibras de sílica com um preenchimento de resina epóxi, aplicado sobre uma base.

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